Penguin 1935-2010

September 4th, 2010

WRITER Liao


Penguin 历史悠久,75 年间 symbol 亦是常换常新

Penguin 平装书的诞生,听起来像是杜撰的故事,Allen Lane 因为在火车旅途中找不到适合的读物,闪念想到既然人们乐于掏钱买下一包香烟,也应乐于接受价格相等的一部优质小说读本。于是,他在 1935 年创立 Penguin 出版社。

关于 “How the Paperback Novel Changed Popular Literature”,Smithsonian 有一段小史。说 Penguin 出版的前 10 册书均相当成功,包括 Agatha Christie 著作《The Mysterious Affair at Styles》、Ernest Hemingway 的《A Farewell to Arms》和 Dorothy Sayers 的《The Unpleasantness at the Bellona Club》。初始的一年,就卖出了超过 300 万册。如此突出的成绩,书籍的平面设计在其中发挥了重要作用。

不像其他出版社的行事,Penguin 更强调自己的品牌,书的名称、作者的署名,运用并且弘扬了英国现代设计祖辈 Eric Gill 的代表作无衬线字体 Gill Sans 等等。简单的封面设计,由 Edward Young 定下基调。干净的字体,橙色是小说、深蓝色是传记、绿色是侦探类别等有趣的颜色编码,以及可爱的企鹅标志,亦给人们留下了深刻印象。所谓的高品质低价格,在 The Sunday Referee 的评价 “the production is magnificent”,和小说家 J. B. Priestley 的称赞 “perfect marvels of beauty and cheapness” 充分体现。 其他出版社随后纷纷效仿,如 Hutchinson 即出版了名为 Toucan Books 的系列。

尽管威尼斯人 Aldus Manutius 与 Francesco Griffo 在 16 世纪印制的一些如 Hypnerotomachia Poliphili 和 Octavo Classics 的读本,是比 Penguin 还要悠久的简装书。但 Penguin 掀起平装出版的革命,某种程度上,Penguin 几乎等同于书籍的设计,且推动了大众阅读时代的演进。

1940 年代,德国设计师 Jan Tschichold 建立的高效设计方法,帮助 Penguin 确立公认的排版印刷标准。他的继任者 Hans Schmoller 拥有丰富的经验,却没有那么激进,只是传承,此阶段 Jan Tschichold 所倡导的模式更加趋于完善。1961 年起,意大利设计师 Germano Facetti 与他的同事对书的封面设计进行了改良,贴合时效的风格更显得独树一帜,将书籍封套的设计推向顶峰。其中亦涌现了像 Romek Marber、David Pelham、Alan Aldridge、Derek Birdsall 和后来的 David PearsonCoralie Bickford-Smith、Phil Baines 等杰出的平面设计师。时至今日,Penguin 有太多的设计遗产值得去回味。

Penguin 对于设计的关注,还体现在每年举办的设计评奖上,比如 2009 年参与评审的就有 Penguin 现在的管理层 John Makinson、Helen Fraser,艺术指导 Jim Stoddart、John Hamilton,以及知名设计师 Jonathan BarnbrookFrith KerrAmelia Noble 和作家 Hari Kunzru 等。

Penguin 在新的技术探索方面,成就同样卓著。1993 年即推出有声读物,Penguin Classics 在 2000 年上线,Penguin.co.uk 也是最早的 eBook store,2009 年由编辑 Elda Rotor 主持的 Penguin Classics On-Air 透过音频传颂经典。在 iPad 引领的数字阅读风潮下,John Makinson 亦是抢先宣布 Penguin 将针对 iPad 尝试图书的数字化,亦能够揭示 Penguin 引领阅读时代的雄心依旧。

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