Edward Johnston, Underground

September 5th, 2010

WRITER Liao


Edward Johnston 绘制伦敦地铁标识的草稿,London Transport Museum 馆藏

古典无衬线字体,也称为 Humanist Sans-serif,Edward Johnston 与 Eric Gill 都需要提到。Eric Gill 是 Edward Johnston 的学生,此后曾经一同共事。他在 1926 年设计的无衬线字体 Gill Sans,影响很大,有说是英格兰的 Helvetica,起初是 Douglas Cleverdon 的标识用字,后惯用于英国的铁路系统、BBC、Penguin 等。1931 年,Eric Gill 在发表的《Essay on Typography》论文中质疑 Edward Johnston 设计的 Johnston 字体 ……

而 20 世纪早期,约在 1916 年,Edward Johnston 为伦敦地铁设计的 Johnston 字体可以算是古典无衬线字体的始祖与先驱。他的设计灵感源于书法,却是作为标识用字。在《Writing, illuminating & lettering》书中,他明确写到雕刻的字体是受书写体影响,他比较偏向手写的字体,而不是雕刻的。诚然,早期的无衬线字体都带有一些书写的气息。

Johnston 直接影响了包括 Gill Sans 等很多字体设计。况且在 Johnston 字体设计项目中,Eric Gill 提供过短期协助,也曾经表示 Johnston 正是他最初设计 Gill Sans 的模板。有趣的是 Eric Gill 在质疑 Johnston 的字体设计时,由自己设计的 Gill Sans 虽运用广泛,却有着更多的缺陷与不足。

1990 年代初,Gill Sans 成为 Adobe、Linotype 字体集的一部分,2006 年起 Gill Sans 开始随苹果的 OS X 与 Adobe Creative Suite 免费发放,成功毋庸置疑。可人们逐渐淡忘了 Gill Sans 从前的名字 Monotype Gill Sans,换言之,若没有当时 Monotype 对于字体产品的市场推动,就很难有 Gill Sans 今天的成就。

基于 Johnston 字体而发展的伦敦地铁的形象设计,作为伦敦最有代表性的标志之一,延续至今。也给多个机会,讲讲 Harry Beck、Man Ray、Abram Games 等等。Harry Beck 于 1933 年绘制的伦敦地铁线路图,借用彩色接线有效地降低了复杂性,他亦曾经采用相同的方法为巴黎的地铁系统绘制过线路图,法国当局因为顾忌是抄袭,并没有使用。Man Ray、Abram Games、Misha Black 与 John Barker 等都曾经为伦敦地铁设计过海报 …… 这些在 2007 年终开幕的 London Transport Museum 都能够看到。

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