The Visual Language of ECM

August 31st, 2010

WRITER Liao


于今年初出版的 Windfall Light: The Visual Language of ECM

对于 ECM Records,《Time》杂志曾经这样描述,青年爵士乐手们期盼能获得 ECM 赏识的热切程度,好比一位作家希望能在《The New Yorker》上发表文章一样。

ECM,全称 Edition of Contemporary Music,由 Manfred Eicher 于 1969 年在慕尼黑创立,一向以严谨的品质与坚持前卫、小众而闻名。最初是期望透过出版的唱片将音乐中的细腻情感与演奏呈现给听者,同时,几乎所有唱片均由 Manfred Eicher 监制,依此也确保 ECM 在音乐方面的独特格调与良好品质。

自 1970 年代中期以来,ECM 致力于开创新的音乐形态,以及发掘饱含创新意念的音乐家,因此集合了众多风格独特且全面的乐手,亦在相互理解与融合中,产生一些成功的演奏组合,独具创新地录制一些经典的专辑。比如 Keith Jarrett、Jack DeJohnette 与 Gary Peacock 组建的三重奏乐团,和 1983 年春发表的《Standards,Vol.1 & 2》,并被称为 “The Standards Trio”。爵士作品以外,也积极发掘世界各地区的本土音乐,甚至古典音乐、电影原声等。

ECM 一贯坚持的视觉美学,直到今天仍被业界奉为高质素的设计典范。B&B Wojirsch,即 Burkhard Wojirsch 与 Barbara Wojirsch 夫妇,为 ECM 建立起一套冷静、理性、简约的美学风格,融合北欧设计的高贵、冷酷气质。Barbara Wojirsch 在 Burkhard Wojirsch 逝世以后,几十年里恪守当初构建的视觉审美规范,工作至 2004 年。随后尤其擅用影像于封套设计的 Dieter Rehm,1979 年至 1986 年在 ECM 工作,与摄影师 Christian Vogt、Gabor Attalai 等的合作深入人心,还有 1970 年代末至 1980 年代初的 Susan Nash,再后是 Sascha Kleis …… 当然,摄影师 Caroline Forbes、Francesca Patella、Jim Bengston、Herbert Maeder 等,也是我们需要记住的名字。

继在 1996 年出版的《Sleeves of Desire》后,《Windfall Light: The Visual Language of ECM》进一步探索唱片封套的设计。由 Lars Müller Publishers 出版的《Windfall Light: The Visual Language of ECM》详尽地展现 ECM 唱片封套设计,448 页的合集,以索引方式列出 ECM 曾经出版的所有唱片封面,包括详细的标号,以及约 1300 张照片展现创作幕后的故事。也许不该用文字过多地去表达 ECM 的视觉本质,无论是音乐还是唱片封套的视觉艺术,一种完全或不完全的手法,一张荒芜的风景画,似乎更为恰当。

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