Blackletter, T Magazine Icon

December 20th, 2009

WRITER Liao


The New York Times Style Magazine 将 Blackletter 字体的 T 塑造成为 icon

在今天,世界各地几乎已经摒弃了 Blackletter 的字体排版时代,可一些报纸仍在坚持。19 世纪中期,报纸即开始在首要的位置使用 Blackletter,因其浓黑、密集的印刷特性,尤在新闻纸上显出特殊的重要性。Blackletter 的形式也可被认为是一种权力的标榜,并坚强地传达着不可被磨灭的真相,这仿佛在欧洲中世纪已持续了千年的手抄方式,或是 Johannes Gutenberg 于 1455 年推行的由活字印刷技术完成的四十二行圣经上,也有类似的意义。

这里的 Blackletter,不能被单纯地理解为黑体字。它等同于早期的 Gothic 字形,因其在视觉特征、粗黑的笔划结构而得名。后来,因为地区的分别,也有 Old English 的别称。Blackletter 的发展,可分为 Textura、Rotunda、Schwabacher,及 16 世纪初成形的 Fraktur …… 这其中,Textura 最久远也最具代表性;Schwabacher 在长达一个世纪的时间跨度中,被奉为德国的国家字体和文化象征,17 世纪后淡出;后来 Fraktur 字体的造形,很明显是 Textura 与 Schwabacher 两种字体的融合与折衷,因其转折锐利类似断折的笔划得名。Fraktur 也可被看作是 Blackletter 的最后绝响,在德国被认定为一种传统,保留至 20 世纪。

最初,活字印刷改变了原先的书写艺术形象,进而建立了印刷设计的形式基础,也成为近代视觉传达设计的起点,开创了平面设计领域中最为重要的 Typography 这一视觉艺术形式。而纯正的 Gothic 字体,或者说 Blackletter,在这其中扮演着极其重要的角色。在今天看来,无论其文献价值、视觉风格的形成至文化的特征,都非普通的 Serif 衬线字体、Sans Serif 无衬线字体所能企及,对于后世的平面设计发展也有着深远影响。

可惜,现在关于 Gothic 字体的讨论已不多见,在近代的印刷字体使用中也非主流。偶尔在一些小说的封面设计或关于宗教、法律等文件证书的标题位置能够看到 Blackletter 的出现,可见其仍具有独特的传达功能。于是,《The Chicago Tribune》、《San Francisco Chronicle》和《The New York Times》等是我们也还能够看到,且少之又少地在名字上仍旧使用程式化、风格化 Blackletter 字体的报纸单位。

有趣的是,取《The New York Times》的 Times 首字 T 而得名的杂志《T Magazine》,即 The New York Times Style Magazine,旨在报道当今世代关于时尚、设计的卓越生活方式,于 2004 年创刊。在刊名上,并没有选择 21 世纪盛行的字体,去反抗报纸的传统。相反,《T Magazine》还邀请著名的艺术家、设计师重新构想,透过他们擅长的媒介或是选择自己的方法,演绎 Blackletter 字形的 T,如此也成为杂志的重要特点之一。杂志周年时,即会邀请 Jenny HolzerJeff Koons、Karl Lagerfeld、Doug and Mike Starn 和 Frank Gehry 等完成企划。塑造 T 为 icon 的反潮流举动,也使得 Blackletter 在现今世代的字形数字化演进中逆流而上,成为备受瞩目的焦点。

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